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(English text follows)
LE DERNIER SURVIVANT (The Quiet Earth)
(1985, Nouvelle-Zélande, 91 min., 35mm, VOA) Geoff Murphy

Pour faire contraste à la violence de Bolides hurlants (Mad Max, 1979) que proposait l’Australie, la Nouvelle-Zélande présente un monde post-apocalyptique bien différent avec Le dernier survivant. Vous ne verrez ni gangs de motards, ni mort-vivants, ni maraudeurs. Dans ce film, la société s’éteint dans le plus sinistre des silences, qui devient une expérience contemplative sur les répercussions psychologiques d’être seul, au sens propre et figuré. Malgré quelques moments de tension, nous sommes loin d’un film d’action.

Zac Hobson (interprété à merveille par Bruno Lawrence) est en retard pour le travail car son réveil n’a pas sonné. Il appelle donc au bureau, mais personne ne répond. Dehors, il n’aperçoit aucune voiture en marche. Petit à petit, Zac se rend à l’évidence : Il y a clairement quelque chose qui cloche. Est-ce possible que l’humanité en entier ait disparu et qu’il en soit le dernier survivant? Il part alors à la recherche de signes de vie dans un paysage urbain désert, manifestant son existence à travers des messages radio et des pancartes, dans l’espoir que quelqu’un vienne à sa rescousse. De fil en aiguille, il apprendra qu’il est sans doute le dernier homme sur terre et qu’il serait en partie responsable de cette apocalypse, ce qui le pousse vers l’insanité.

Par la suite, notre protagoniste passera, de manière aussi fascinante qu’effrayante, à travers tous les stades du deuil : choc, déni, colère, folie, et acceptation, sans oublier blasphème, travestissement, violence et pensées suicidaires. C’est lorsqu’il tombera sur des cadavres, certains décédés depuis peu, qu’il commencera à se poser de sérieuses questions.

Zac incarne le seul et unique personnage pour la majorité du film (malgré quoi le film ne comporte aucune longueur), ce qui amplifie le choc que vivra le public lorsqu’il fera la rencontre de… Non! Vous ne l’apprendrez pas ici. Il faudra quitter l’isolation de votre maison pour venir joindre notre groupe de survivants dans un cinéma, un bon dimanche soir d’avril.

Le dernier survivant est réellement un grand film unique, qui s’apprécie à sa juste valeur grâce à notre copie 35mm stéréo. Étant donné la qualité de ce film, nous avons trouvé un court-métrage tout aussi impressionnant que mémorable. FUTUROPOLIS est un film spatial réalisé par Phil Trumbo, produit en 1984 avec un maigre budget, qui s’inspire de La guerre des étoiles et Guy L’éclair. L’équipe derrière le film est une petite bande de geeks qui ont travaillé corps et âme, le soir et les week-ends, pendant plusieurs années. Il s’agit d’un mélange de plusieurs styles d’animation, d’effets spéciaux pratiques et d’idées plus originales les unes que les autres. Tout comme notre programme principal, c’est un film unique à ne pas manquer. La copie 16mm que nous allons présenter est l’une des deux seules copies qui existe dans le monde.

dim. / Sun April 7 avril – 6:30 pm
Cinéma VA-114 – 1395 René-Lévesque O.
(métro Lucien l’Allier)
Admission : 8$, 6$ (étudiants / students, 65+)

THE QUIET EARTH
(1985, New Zealand, 91 min., 35mm) Geoff Murphy

Unlike Australia’s loud and violent Mad Max (1979), New Zealand’s The Quiet Earth approaches the end of the world in a very different way. Without biker gangs, zombies, marauders, vigilantes or secret societies of survivors, the silent planet comes to its end with a creepy and terrifying peacefulness. The film takes an engaging and pensive journey through the psychological ramifications of being truly, not metaphorically, alone in this world. In spite of some thrilling moments, this is hardly an action film. And you will love it!

Zac Hobson (superbly portrayed by Bruno Lawrence) wakes up late for work because his alarm clock didn’t go off. He calls his office but no one answers, and outside of his window, there’s no traffic whatsoever. Slowly, Zac realizes something is a little bit “off” about this day, something he can’t quite put his finger on. Could it be that every other human being has vanished without a trace leaving him as the last survivor? He finds himself at first desperately trying to find another living human being in an abandoned city-scape. He uses radio announcements and huge signs to let any prospective rescuer know where to find him. But as time goes on, two things become clear to him. 1. He is most likely the last man on Earth and 2. He may well have been part of the cause of this apocalypse. Which brings us to 3. He is quickly going quite insane.

What follows is both fascinating and frightening as our only character goes from shock to denial to anger to megalomania to blasphemy to cross-dressing to violence to the edge of suicide to acceptance. But the questions begin to really fly when he discovers bodies out there, some that haven’t been dead for long.

Zac spends so much screen time as the only character (which is a testament to the quality of this never-dull film) that the audience is just as shocked as he is when he encounters… No. We won’t reveal what he encounters. You’ll just have to leave the solitary confinement of your couch to join a group of fellow human beings in a movie theatre on a Sunday night in April.

The Quiet Earth is a great and unique film, which looks and sounds excellent on 35mm in stereo. However, because the film is so great, it deserves an accompanying short that is an equally unique labour of love that will stay with you for a long time. Witness the FUTUROPOLIS, a space flick from 1984 inspired by Star Wars and Flash Gordon made on a shoestring budget by Phil Trumbo with a small team of dedicated movie geeks putting in lots of meticulous hard work on weekends and spare nights over several years. It incorporates a dizzy variety animated styles, live action effects and quirky ideas for jaw-dropping impact. Like our main feature, there are very few films like it. Being screened for you is one of only two 16mm prints that exist anywhere on this not-so-quiet earth.

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