Loading Events

(English text follows)
CULLODEN + THE WAR GAME
(1964, Royaume-Unis, 69 min., 16mm, VOA) Peter Watkins
(1965, Royaume-Unis, 48min., 16mm, VOA) Peter Watkins

Un programme double de moyens métrages du cinéaste innovateur Peter Watkins qui présentent des sujets controversés avec un effet dévastateur. D’abord, dans CULLODEN, Watkins élabore sur les thèmes du crime organisé et de la manipulation des médias qu’il avait abordés dans ses courts-métrages précédents avec une technique novatrice. Il actualise le conflit écossais de 1781 pour le public de 1964 à l’aide d’une caméra à l’épaule et d’entrevues captant la réaction des acteurs. Malgré son petit budget, CULLODEN stimule l’imagination des spectateurs, avec des scènes de combat réalistes qui alternent entre plans confus et gros plans, agrémentés d’une ambiance sonore terrorisante. La caméra est vivante et présente dans l’action, avec des mouvements soudains qui émulent la réaction du caméraman et des arrêts sur l’image qui donnent l’impression de regarder un documentaire.

CULLODEN utilise également les événements du passé comme piste de réflexion sur le climat politique actuel. On y remet en question les moyens barbares utilisés pour la conservation de l’empire britannique comme une allégorie sur la guerre et le génocide. C’est un film qui a choqué lors de sa diffusion à la télévision de masse en Angleterre. Son succès a donné naissance à THE WAR GAME, un projet sur la force de dissuasion nucléaire, qui est tout aussi réussi.

Conçu pour la télévision en 1965, le drame de guerre nucléaire de Peter Watkins a été confisqué durant 20 ans par la BBC, sans doute à cause de pressions politiques, sans avoir été diffusé. THE WAR GAME mélange tout aussi habilement le documentaire et la fiction, en présentant les résultats d’une recherche détaillée, incluant entrevues, documents de la défense civile, recherches scientifiques et témoignages des répercussions des bombardements d’Hiroshima, de Nagasaki, d’Hambourg et d’autres villes durant la deuxième guerre. Cet amalgame de sources d’information est juxtaposé au scénario fictif d’une bombe nucléaire larguée en Angleterre urbaine, suite à des tensions nucléaires internationales.

Ce film hautement controversé, une fois libéré par la BBC pour une sortie dans les cinémas, a été acclamé par la critique internationale et s’est mérité un grand nombre de prix, incluant un Oscar. Il aura joué un rôle clé dans la croissance de la campagne de désarmement nucléaire.

THE WAR GAME et CULLODEN sont sans doutes des deux films les plus percutants et mémorables de notre programmation automnale. Vous aurez droit à une expérience authentique grâce aux copies d’archives 16mm qui seront présentées.

dim. / Sun 3 NOV. 6:30pm
Cinéma VA-114 – 1395 René-Lévesque O. (métro Lucien l’Allier)
8$, 6$ (étudiants/students, 65+) argent comptant / cash only

CULLODEN + THE WAR GAME
(1964, United Kingdom, 69 min., 16mm) Peter Watkins
(1965, United Kingdom, 48min., 16mm) Peter Watkins

Innovative director Peter Watkins has given us a pair of devastatingly powerful medium-length films that deal with controversial subjects. First up is CULLODEN. Drawing on the portrayals of organized violence and media myth of his earlier shorts, Watkins honed his distinctive techniques. He brought the reality of the English – Scottish conflict of 1781 to a modern 1964 audience by using hand-held camerawork and interviews to record actor reactions. Despite its low budget, Culloden achieved convincing battle scenes by appealing to the imagination of the viewer, cutting quickly between confused events and holding on tight close-ups while sound contributed to the off-screen terror. The effect was occasionally heightened by devices like jolting the camera as if the cameraman was responding in shock, and freeze-frames of violence which capture the style of photo-reportage. With these techniques, Watkins challenged documentary conventions.

Culloden was also politically radical on levels beyond its historical setting. It questioned the brutal means by which the British establishment preserved itself and, as an allegorical piece on war and state genocide, had a timeless relevance. Watkins successfully challenged a mass TV audience in Britain with the shock of CULLODEN. Its success was enough to enable him to make THE WAR GAME, the project he had first suggested on nuclear deterrent – with stunningly dramatic results.

Intended for broadcast in 1965, writer/director Peter Watkins’ nuclear war drama was withheld by the BBC – possibly as a result of political pressure – and remained unshown for nearly twenty years. Continuing the experiments in blending fiction and documentary techniques, Watkins presented data drawn from his detailed research – encompassing interviews, Civil Defence documents, scientific studies and accounts of the effects of the Hiroshima and Nagasaki blasts and the fire-bombing of Dresden, Hamburg and other cities during World War II – in the form of charts, quotes and vox-pop style face-to-face interviews with ordinary people. These he embedded into his own imagined scenario of the impact of an atomic blast near a large town in England following the escalation of East-West nuclear tensions.

The result was a controversial and harrowing film which, after the BBC had reluctantly allowed a cinema release, garnered huge critical praise internationally, winning a number of prizes, including an Academy Award. The film had a significant influence on the growing Campaign for Nuclear Disarmament.

Of all the films programmed this season, THE WAR GAME and CULLODEN are the two you will remember for the longest time once they burn the retina of your mind’s eye. Adding to the feel of raw authenticity is the projection of original archival 16mm film.

Go to Top